تلسکوپ فضایی جیمز وب بزرگ ترین تلسکوپ ساخته شده به عنوان جانشین تلسکوپ هابل ساعاتی قبل توسط موشک آریان ۵ از گویان فرانسه به فضا پرتاب شد.

تلسکوپ فضایی جیمز وب ناسا که چندین بار زمان پرتاب آن به تعویق افتاده بود، سرانجام ساعاتی قبل توسط موشک ماهواره بر آریان ۵ از گویان فرانسه به فضا پرتاب شد. جیمز وب که به عنوان جانشین تلسکوپ هابل شناخته می‌شود با بودجه حدود ۱۰ میلیارد دلاری طراحی شده و بسیار عمیق‌تر از هابل به کیهان نگاه خواهد کرد. از این رو دانشمندان ناسا می‌توانند رویدادهایی که در زمان‌های بسیار دور حدود ۱۳.۵ میلیارد سال قبل رخ دادند را رصد کنند.

ناسا از حدود ۳۰ سال قبل کار مطالعه و تحقیق و ساخت این تلسکوپ بزرگ و پیشرفته را در دستور کار خود قرار داد و سرانجام  امروز ۴ دی ۱۴۰۰(25 دسامبر 2021) در ساعت ۱۵:۵۰ به وقت تهران به فضا پرتاب شد. ناسا برای این تلسکوپ ۱۰ میلیارد دلاری فناوری‌های پیشرفته‌ای را در نظر گرفته است تا بتواند اسرار هستی را کشف کند. این تلسکوپ پیشرفته ناسا از پایگاه فضایی  گویان فرانسه به فضا پرتاب شد و قرار است در فاصله ۱.۵ میلیون کیلومتری از زمین و در نقطه معروف به لاگرانژ ۲ قرار بگیرد.

محققان ناسا به کمک اطلاعاتی که توسط جیمز وب تهیه خواهد شد می‌توانند به پرسش‌هایی چون اولین ستاره‌ها چگونه تشکیل شدند یا اینکه آیا زندگی و موجودات فضایی وجود دارند یا خیر پاسخ دهند. طراحی و پرتاب تلسکوپ فضایی جیمز وب به عنوان بزرگ‌ترین ماموریت ناسا برای رصد جهان‌های فراتر از منظومه شمسی محسوب می‌شود.

ناسا در این تلسکوپ فضایی یک آینه  ۶.۵ متری را قرار داده است که با آن می‌توان درخشش ضعیف برخی از قدیمی‌ترین و دورترین اجسام آسمانی را مشاهده و رصد کرد. با توجه به اینکه جهان در حال انبساط است، نوری که از ستارگان و کهکشان‌ها ساطع می‌شود در حالت حرکت کشیده خواهد شد؛ یعنی درخشش اولین ستاره‌ها به طول موج‌های بلندتر نور مادون قرمز منتقل خواهد شد. بر خلاف اینکه تلسکوپ فضایی هابل به دور زمین می‌چرخد، تلسکوپ فضایی جیمز وب قرار است به دور خورشید بچرخد.